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2012/08/26

きょう、カナダから中学生たちが帰ってきます。

東浦町では、町内3つの中学校から3年生18人を10日間、カナダへ派遣しています。バンクーバーへの旅費とホームステイの滞在費ひとり約30万円のうち、約17万円を公費で負担して、中学生が海外体験をする事業です。(引率や準備、報告書作成などの費用は別)
その海外派遣から、今日、子どもたちが帰国します。どんな冒険をしてきたか楽しみです。

子どもたちが海外派遣に出発したのは8月17日でした。近年、女子のほうが元気なのか、18人中男の子は2人でした。驚いたことに彼ら彼女らのほとんどが、すでに海外旅行の経験があるそうです。以下、出発式でお話ししたことです。

私は、学生のころ外国に行ったことはありませんでしたが、大人になってから、バンクーバーでホームステイしたことがあります。
バンクーバーは1999年の香港返還前にたくさんの人が移住しましたし、中国系をはじめとして、アジア系の移民の多いまちです。私がホームステイした家庭もお父さんはベトナム、お母さんはフィリッピンからの移民でした。同じ時期に台湾の男の子もホームステイしていて、とても仲が良くなりました。いまでもメールなどのやり取りがありますし、何年か前には東浦に遊びに来ました。
バンクーバーの近くはブリティッシュコロンビアといいますよね。
(・・・ところで、ブリティッシュはわかりますね。コロンビアってどういう意味か分かりますか? ・・・コロンブスが見つけた新天地という意味です。・・・)
イギリス人の入植地だったところですが、イギリス系の人たちだけでなく、いろいろな国のいろいろな人種が入り混じって暮らしているのが新大陸です。

ところで、カナダの国家元首を知っていますか? エリザベス2世(Elizabeth Alexandra Mary)です。政治的なトップは首相(現在は Stephen Joseph Harper)ですが、カナダの国王(国の象徴としての元首)はイギリスのエリザベス女王が兼ねています。カナダは英連邦王国(Commonwealth realm)に加入しています。

では、日本の元首はわかりますよね。今上天皇です。名前は知ってますか?・・・わからない人は、おうちの人に聞いてみてください。

実は私も、カナダで、今の天皇(当時皇太子)の名前を聞かれて恥ずかしい思いをしたことがあります。そんなことに興味のない人もいるだろうし、いろんな人がいるでしょうが、日本のことをいろいろ聞かれるはずだと思います。

カナダはこの時期、11時くらいまで明るいので、ついつい夜更かしするかも知れません。いくら治安がいい、衛生面もいいと言っても日本とは勝手が違います。コミュニケーションも十分にはできないでしょう。
あらかじめ受けた注意、引率の先生の言われることを十分に理解して、ホストファミリーの注意を自分なりに判断して、安全には十分注意しつつ、思い出に残る冒険をしてきてください。

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